Paddon triunfa en el emocionante YPF Rally Argentina

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Hayden Paddon consiguió su primera victoria en el WRC el domingo por la tarde en el YPF Rally Argentina tras medirse con el campeón del mundo Sébastien Ogier en un emocionante final durante la última jornada de duelo.

Antes de la legendaria especial final bautizada como El Condor, a los dos pilotos les separaban tan solo 2,6 s, pero Paddon sorprendió al francés lanzándose a toda velocidad por la montaña salpicada de rocas casi 12 s más rápido, asegurándose así un margen de 14,3 s que le valdría la victoria al volante de su Hyundai i20.

Se convirtió en el primer piloto de Nueva Zelanda en ganar una ronda del WRC en los 43 años de historia del campeonato e hizo añicos las ambiciones de Volkswagen de alzarse con 13 victorias consecutivas, una marca sin precedentes.

«No me lo puedo creer. Antes de la última etapa no pensaba que tuviera ninguna posibilidad tras perder tiempo frente a Ogier esta mañana», explicaba Paddon, que el día de antes de la salida celebraba su 29 cumpleaños. «Di en la última etapa todo lo que tenía. Las carreteras estrechas y con mucha curvas como las de El Condor no son mi punto fuerte, pero conduje la etapa de mi vida».

Paddon empezó el tramo final con una ventaja de 29,8 s después de ponerse en primera posición el día anterior, cuando Jari-Matti Latvala chocó. Los problemas técnicos en el cambio de marchas le costaron unos segundos muy valiosos en la especial inaugural antes de que Ogier se olvidara de toda precaución en la penúltima etapa y consumiera la ventaja de Paddon en lo que se convirtió en un final espectacular.

El campeonato vuelve a Europa, a Matosinhos, después de varias rondas en América, con el Vodafone Rally de Portugal (del 19 al 22 de mayo).