Paddon triumphiert in argentinischem Krimi

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Hayden Paddon holte sich am Sonntagnachmittag bei der YPF Rally Argentina seinen ersten WRC-Sieg, nachdem er Weltmeister Sébastien Ogier am letzten Renntag in einem fulminanten Duell bezwungen hatte.

Vor der finalen El Condor Geschwindigkeitsprüfung trennten die beiden Fahrer nur 2,6 Sekunden. Doch dann musste der Franzose mit Staunen beobachten, wie Paddon den steinigen Abhang fast 12 Sekunden schneller hinunterschoss und sich so den Sieg in seinem Hyundai i20 mit einem Vorsprung von 14,3 Sekunden sicherte.

Er wurde damit zum ersten neuseeländischen Fahrer in der 43-jährigen Geschichte der Meisterschaft, der einen WRC-Lauf gewonnen hat, und zerstörte so die Ambitionen von Volkswagen, sich den 13. Sieg in Folge zu sichern.

„Ich kann es nicht fassen. Bis zur letzten Prüfung hatte ich nicht wirklich geglaubt, dass ich eine Chance haben würde – gerade nachdem ich heute Morgen Zeit an Ogier verloren hatte“, sagte Paddon, der am Tag vor dem Start seinen 29. Geburtstag gefeiert hatte. „Ich habe im letzten Lauf alles gegeben. Enge und kurvenreiche Strecken wie El Condor sind nicht meine große Stärke, aber ich bin das Rennen meines Lebens gefahren.“

Paddon war mit einem Vorsprung von 29,8 Sekunden in den letzten Rallye-Tag gestartet, nachdem er am Vortag durch den Unfall von Jari-Matti Latvala die Führung übernommen hatte. Probleme beim Schalten hatten ihn wertvolle Sekunden bei der ersten Geschwindigkeitsprüfung gekostet, bevor Ogier an der vorletzten Challenge alle Vorsicht in den Wind schlug und Paddons Führung bis zum dramatischen Finale massiv verkürzte.

Die Meisterschaft kehrt nach den aufeinanderfolgenden Etappen in Nord- und Südamerika nach Europa zurück, wenn Matosinhos Gastgeber der Vodafone Rally de Portugal ist (19. – 22. Mai).